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Entre el mito y la historia: La verdadera Pocahontas

Hay una gran diferencia entre la ficción y la realidad
(Imagen: Wikicommons / Disney)

Pocahontas es recordada como una princesa nativa america, de los Powhatan, que salvó la vida del inglés John Smith. Luego se casó con John Rolfe y fomentó la paz entre los colonos ingleses y los nativos americanos.

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En 1995, Disney lanzó una película que muestra los supuestos eventos que se desarrollaron entre John Smith y Pocahontas. Aunque Disney es conocido por crear cuentos ficticios, muchas personas creen que el relato de Disney sobre la vida de Pocahontas fue un verdadero reflejo de eventos pasados: el amor entre Pocahontas y John Smith, la valentía que mostró Pocahontas al salvar la vida de John Smith y el trágico final cuando John Smith regresó a Inglaterra para recibir tratamiento médico. Sin embargo, esta representación está muy lejos de los eventos reales que ocurrieron, y de la vida real de Pocahontas.

Amonute mejor conocida como Pocahontas

Se cree que Pocahontas nació alrededor de 1595 de un jefe Powhatan. Su nombre de pila al nacer era Amonute, aunque a veces la llamaban Matoaka. “Pocahontas” era un apodo despectivo que significa “niña malcriada” o “traviesa”. La tribu de Matoaka era parte de un grupo de unas treinta tribus de habla algonquina ubicadas en Tidewater, Virginia.

Se dice que era la favorita de su padre. Y  fue durante su infancia cuando Pocahontas tuvo el primer encuentro con los ingleses que llegaron a los Estados Unidos.

John Smith

En 1607, John Smith, un soldado y explorador inglés, llegó a Virginia en barco, con un grupo de unos 100 colonos más. Un día, mientras exploraba el río Chickahominy,  fue capturado por uno de los grupos de caza de Powhatan. Lo llevaron a la casa de Powhatan en Werowocomoco.

Pocahontas salva a John Smith (Imagen: Wikicommons)

Las cuentas de lo que sucedió a continuación varían de una fuente a otra. En los escritos originales de John Smith, contó que había una gran fiesta, después de lo cual se sentó y habló con el Jefe Powhatan. En una carta escrita a la reina Anne, John Smith contó la historia de Pocahontas arrojándose sobre su cuerpo para protegerlo de la ejecución a manos de Powhatan. Se cree que John Smith fue un hombre pretencioso que dijo esta mentira para ganar notoriedad.

En la versión de Disney, Pocahontas es representada como una mujer joven cuando salvó a John Smith. Pero según sus relatos, sólo era una niña de 10 años cuando ocurrieron estos eventos, y por lo tanto es muy poco probable que haya algún romance entre ellos.

El secuestro de Pocahontas

Pocahontas a menudo visitaba el asentamiento en Jamestown para ayudar a los colonos en momentos en que escaseaba la comida. El 13 de abril de 1613, durante una de estas visitas, Samuel Argall,  un aventurero inglés,  la secuestro para intercambiarla por algunos prisioneros ingleses detenidos por su padre.

Fue retenida como rehén en Jamestown durante más de un año. Durante su cautiverio, el plantador de tabaco John Rolfe tuvo un “interés especial” en la atractiva joven prisionera, y eventualmente condicionó su liberación a que ella aceptara casarse con él. Matoaka fue bautizada “Rebeca” y en 1614, se casó con John Rolfe, el primer matrimonio registrado entre un europeo y una nativa americana.

Viaje a Inglaterra

Dos años después, John Rolfe llevó a Pocahontas a Inglaterra para usarla en una campaña de propaganda para apoyar a la colonia de Virginia, sosteniéndola como el símbolo de la esperanza de paz y buenas relaciones entre los ingleses y los nativos americanos. Rebeca fue vista como un ejemplo de un “salvaje” civilizado y Rolfe fue elogiado por su logro al llevar el cristianismo a las “tribus paganas”.

Bautizo de Pocahontas (Imagen: Wikicommons)

En Inglaterra, Pocahontas se encontró con John Smith y se negó a hablar con él, volviendo la cabeza y huyendo de su presencia. Esta escena está muy lejos del amor eterno entre los dos como se muestra en la película de Disney.

En 1617, la familia Rolfe abordó un barco para regresar a Virginia. Sin embargo, Pocahontas no completaría este viaje a casa. Se enfermó gravemente (las teorías van desde la viruela, la neumonía o la tuberculosis, e inlcuso que fue envenenada) y la sacaron del barco en Gravesend, donde murió el 21 de marzo de 1617. Se cree que tenía 21 años cuando murió.

Lamentablemente, no hubo finales de cuentos de hadas para Matoaka, mejor conocida como Pocahontas.

Con información de Smithsonian