El ponche: la bebida de la Navidad mexicana, se inventó en la India

El ponche no solo perfuma nuestra casa, también es fuente de vitaminas A y B
Ponche bebida mexicana. Foto: IMER

El ponche es probablemente la bebida más cariñosa de todas: se sirve calientita, es dulce y perfuma tu casa con el aroma de la Navidad. Te has preguntato ¿cuál es el origen del ponche?

Porque estamos muy familiarizados con el ponche, todos damos por hecho que es una bebida mexicana, pero no es así.

Algunos historiadores aseguran que el ponche se inventó en la India, esto porque en la lengua hindi hay una palabra muy antigua ‘Pãc’, que significa cinco, y que se refiere a los ingredientes necesarios para preparar ponche.

Los ingredientes que los hindús han usado históricamente para preparar ponche son:

  • agua,
  • té,
  • jugo de limón,
  • azucar, y
  • aguardiente de coco.

Esta hipótesis dice que entre los siglos XVII y XVIII, cuando Inglaterra invadió la India, los británicos adoptaron la receta, la nombraron ‘punch’ y popularizaron su consumo en toda Europa.

En España tradujeron el ‘punch’ como ‘ponche’ y, como es una bebida que se toma caliente, iniciaron la costumbre de prepararla en invierno, especialmente en la celebración Navidad.

¿Cómo llegó el ponche a México?

Durante la colonización de América, los españoles trajeron la costumbre de beber ponche, pero, como sabemos, cada pueblo retoma la cultura y las recetas y las recetasde otros pueblos. Así que en México al ponche europeo le añadimos algunas de las frutas que cosechamos aquí, como guayaba, manzana, tejocote, tamarindo, caña y jamaica, muchos más ingredientes que la receta hindú.

Los ingredientes del ponche pueden variar en cada región de México. Algunos de los ingredientes adicionales que se pueden usar son:

  • narajna,
  • mandarina,
  • lima,
  • coco,
  • ciruela pasa,
  • canela, o
  • piloncillo en vez de azúcar

Ponche, bebida mexicana que se inventó en la India. Diseño: Plumas Atómicas

Y lo que no puede faltar, el ‘piquete’, o sea, un chorrito de alcohol, que pude ser tequila, mezcal, sotol, o la que se nos ocurra. Eso sí: todo con moderación.

Además de que el ponche es calientito y perfuma la casa, es muy nutritivo: tiene vitamina A y vitamina B, que ayudan a la vista, la reproducción y a desarrollar defensas en el sistema inmunológico.

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