Espías, enfermeras y aviadoras: heroínas de la Segunda Guerra Mundial

Algunas son legendarias y otras no son tan recordadas, pero todas aportaron en este conflicto armado
(Imagen: Wikicommons)

El 8 de mayo se celebra el Día de la Victoria, cuando la Alemania Nazi capituló ante la fuerza de los aliados. Hay más historias de heroísmo de la Segunda Guerra Mundial que las que caben en un libro de texto escolar. Más de 100 millones de militares participaron en la guerra, incluidas muchas mujeres. Aquí están las historias de algunas de esas valientes mujeres. Son de muchos países, y todos hicieron su parte y más por la causa de los Aliados. Hay más historias de heroísmo de la Segunda Guerra Mundial que las que caben en un libro de texto escolar. 

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Nancy Wake: Guerrillera

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Nacida en Nueva Zelanda y criada en Australia, Nancy Wake era periodista en Nueva York y Londres y luego se casó con un rico francés y vivía en Marsella cuando Alemania invadió, desatando la Segunda Guerra Mundial. Wake inmediatamente se puso a trabajar para la resistencia francesa, escondiendo y traficando hombres fuera de Francia y transportando suministros de contrabando y documentos falsificados.

Una vez fue capturada e interrogada durante días, pero no reveló ningún. Con los nazis en persecución, Wake logró escapar a Gran Bretaña en 1943 y se unió al Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE por sus siglas en inglés), una agencia de inteligencia británica. Después de entrenar con armas y paracaídas, regresó a Francia, como espía y guerrera oficial. Wake no tuvo problemas para disparar a los nazis o volar edificios con los guerrilleros franceses conocidos como maquis al servicio de la resistencia. Una vez mató a un centinela de las policía secreta nazi con sus propias manos.

Después de la guerra, Nancy Wake recibió la Medalla George de los británicos, la Medalla de la Libertad de los Estados Unidos y la Médaille de la Résistance y tres Croix de Guerre de Francia, entre otros honores. También descubrió que su esposo había muerto en 1943 cuando la Gestapo lo había torturado para averiguar el paradero de su esposa. Rechazó cualquier cooperación hasta el punto de la muerte.

Wake se postuló para cargos políticos varias veces en Australia y se volvió a casar en la década de 1950. Publicó su biografía, The White Mouse, en 1988. Ese era el apodo de la Gestapo para ella debido a su talento para escabullirse por ellos. Nancy Wake murió el 7 de agosto de 2011 a los 98 años.

Eileen Nearne: espía británica

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Eileen Nearne se unió al Ejecutivo de Operaciones Especiales en Gran Bretaña como operadora de radio.  Con solo 23 años, Nearne fue arrojado en paracaídas a la Francia ocupada para transmitir mensajes de la resistencia francesa y organizar la entrega de armas. Logró evadir la captura, pero finalmente fue arrestada por los nazis, torturada y enviada al campo de concentración de Ravensbruck.  Fue transferida a un campo de trabajos forzados y escapó durante otra transferencia y se escondió en una iglesia hasta que los estadounidenses liberaron el área.

Después de la guerra, Nearne fue galardonada con la Croix de Guerre por los franceses y el Rey Jorge VI lo hizo miembro de la Orden del Imperio Británico (MBE por sus siglas en inglés). Sufrió algunos problemas psicológicos y vivió una vida tranquila con su hermana Jacqueline (también espía británica durante la guerra) hasta la muerte de Jacqueline en 1982. Cuando Eileen Nearne murió en 2010, su cuerpo no fue descubierto durante varios días, y sus hazañas en tiempos de guerra fueron revelados después de que una búsqueda en su departamento descubrió sus medallas de guerra. Nearne recibió el funeral de un héroe.

Aleda Lutz: Enfermera de vuelo

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La primer teniente Aleda E. Lutz se ofreció como voluntaria en  el Escuadrón de Evacuación Aérea Militar 803, diseñado para llevar a los soldados heridos rápidamente lejos del frente de la Segunda Guerra Mundial. Lutz realizó 196 misiones para evacuar a más de 3 mil 500 hombres. Ninguna otra enfermera de vuelo registró tantas horas como Lutz.

Habría extendido ese récord de 814 horas más, pero en diciembre de 1944, su avión del hospital C47 recogió soldados heridos de Lyon, Italia, y luego se estrelló. No hubo sobrevivientes. Lutz fue la primera mujer en recibir la Cruz Distinguida Voladora, otorgada póstumamente. Además ganó cuatro veces la Medalla de Aire, el Racimo de la Hoja de Roble, la Medalla de la Cruz Roja y el Corazón Púrpura. En 1990, el Hospital de la Administración de Veteranos en Saginaw, Michigan, fue nombrado en su honor.

Lyudmila Pavlichenko: francotiradora rusa

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A diferencia de muchas de las jóvenes francotiradoras del ejército soviético, Lyudmila Pavlichenko fue una francotiradora consumada antes de unirse al ejército. También era mayor que los demás y estaba en su cuarto año de estudio en la Universidad de Kiev cuando estalló la guerra. El ejército ruso envió alrededor de 2 mil francotiradoras entrenadas al frente durante la Segunda Guerra Mundial. Sólo alrededor de 500 sobrevivieron. Pavlichenko tuvo  309 asesinatos confirmados, incluidos 36 francotiradores enemigos, tanto sólo en 1942.

Pavlichenko fue herida por un mortero y sacada del frente. Debido a su historial, fue enviada en una gira de relaciones públicas a Canadá y Estados Unidos para obtener apoyo para el esfuerzo de guerra y dejar una buena impresión en los Aliados. Nunca fue enviada de regreso al frente, pero sirvió durante el resto de la guerra como entrenadora de francotiradores. Pavlichenko ganó el título de Héroe de la Unión Soviética. Después de la guerra, completó su título universitario y se convirtió en historiadora y sirvió en el Comité Soviético de los Veteranos de Guerra.

Noor Inayat Khan: princesa espía

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La princesa Noor-un-nisa Inayat Khan tenía un trasfondo particularmente distinguido. Su padre era el maestro y músico sufí indio Inayat Khan. Su madre era la estadounidense Ora Ray Baker, sobrina de la fundador de Christian Science, Mary Baker Eddy, y su tatarabuelo paterno era el gobernante del Reino de Mysore en la India.

Noor nació en Rusia. Tenía un pasaporte británico, pero vivía en Francia cuando estalló la Segunda Guerra Mundial. La familia pudo escapar a Inglaterra, y Noor Khan se unió a la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres (WAAF por sus siglas  en inglés). La agencia de inteligencia británica SOE la tomó como operadora inalámbrica y la envió a Francia en junio de 1943. Allí, transmitió información fuera de Francia por código Morse. Se negó a renunciar, incluso cuando otros operadores de radio fueron arrestados.

Khan fue arrestada por la agencia de inteligencia alemana  y luchó contra ellos tan ferozmente que fue clasificada como “una prisionera extremadamente peligrosa”. Un mes de interrogatorio no arrojó información sobre las actividades SOE  e incluso envió un mensaje codificado sobre su posición comprometida, pero fue ignorada. Sin embargo, los alemanes encontraron sus cuadernos, que les dieron suficiente información para enviar mensajes falsos y atraer a más espías británicos a Francia y arrestarlos. En noviembre, Khan escapó, pero fue atrapada y luego encadenada durante diez meses. En septiembre de 1944, Khan fue transferida a Dachau, donde fue ejecutada inmediatamente junto con otras tres agentes de SOE.

Khan fue galardonads póstumamente con el británico George Cross, el francés Croix de Guerre con Gold Star, y fue nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico (MBE). La parte extraña de su historia fue que Khan era un pacifista sufí musulmán. Se oponía al dominio británico de la India, y si no fuera por la invasión nazi de Europa, podría haber luchado contra los británicos en lugar de por ellos.

Elsie Ott: enfermera de vuelo

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Fue la primera mujer en recibir la Medalla Aérea de Estados Unidos como enfermera entrenada. Se unió al Cuerpo Aéreo del Ejército en 1941 y fue enviada a Karachi, India. El Cuerpo Aéreo del Ejército estaba considerando usar aviones para evacuar a los militares heridos mientras llegaban nuevas tropas.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Ott fue asignada al primer vuelo de evacuación con sólo 24 horas de anticipación, y nunca antes había volado. El avión no tenía equipo médico más allá de los suministros de botiquín de primeros auxilios, los pacientes tenían una variedad variada de lesiones, enfermedades y trastornoss mentales, y sólo había un médico del ejército para ayudarla a cuidar a los pasajeros. El avión salió de la India el 17 de enero de 1943 e hizo varias paradas, recogiendo a más pacientes, en su vuelo de 6 días a Washington, D.C. La ruta anterior para tal misión fue en barco, y tomó tres meses.

Ott escribió un informe sobre ese vuelo, recomendando cambios importantes para futuros vuelos de evacuación. Regresó a la India unos meses después con una nueva unidad, el Escuadrón de Evacuación Aérea Militar 803, y fue ascendida a capitán en 1946.

Natalia Peshkova: doctora de combate

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Fue reclutada en el ejército ruso a los 17 años. Fue entrenada con armas que no funcionaban y luego fue enviada con una unidad tan lamentablemente equipada que en un momento un caballo se comió su bota de fieltro mientras dormía, obligándola a andar con una sola bota durante un mes.

Peshkova pasó tres años en el frente durante la Segunda Guerra Mundial, acompañando a soldados heridos del frente a los hospitales y tratando de combatir las enfermedades y el hambre entre las tropas. Fue herida tres veces. Una vez, cuando los alemanes se mudaron a un área que tenían los soviéticos, Peshkova se separó de su unidad y tuvo que disfrazarse. Sin embargo, regresó a su unidad sin ser detectada. A medida que avanzaba la guerra, Peshkova fue ascendido a sargento mayor y recibió deberes de educación política más allá del frente. Después de la guerra, fue galardonada con la Orden de la Estrella Roja por su valentía.