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Descubren cómo funcionan las bacterias comercarne

Varias cepas de la misma especie bacteriana trabajan juntas para causar una infección mortal.
(Imagen: iStock)

Los científicos ya descubrieron como esta aterradora infección puede hacer un trabajo rápido en los tejidos del cuerpo. Una nueva investigación confirma que este tipo de infección comecarne es realizado, no sólo por un tipo de bacteria, sino por cuatro cepas que se unen.

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Las llamadas enfermedades polimicrobianas causadas por parásitos, bacterias, virus u hongos colaboradores han estado en el radar de los patólogos durante años, pero hasta hace poco, se suponía que la fascitis necrotizante, lo que conocemos como infección comecarne, era trabajo de un solo germen.

Ese resultó no ser el caso. Hace varios años, se descubrió a un paciente con una infección compuesta por dos cepas que actúan como una sola. Para averiguar cómo lo hacían los gérmenes, en el nuevo estudio, los investigadores infectaron ratones con cepas mutantes de la bacteria Aeromonas hydrophila, y descubrieron que realmente se estaban uniendo.

“Una de las cepas produce una toxina que descompone el tejido muscular y permite que la otra cepa migre al sistema sanguíneo e infecte los órganos”, dice la bacterióloga Rita Colwell del Instituto de Estudios Avanzados de Computación de la Universidad de Maryland (vía EurekAlert!)

(Imagen: Getty Images)

Cualquiera de una serie de bacterias puede ser responsable de esta horrible enfermedad. Streptococcus pyogenes es el más común, pero las especies de Staphylococcus, Klebsiella y Aeromonas a menudo están implicadas.

Su descubrimiento de cómo las dos cepas hacen el trabajo se basa en estudios anteriores de las muestras de microbios aislados, los investigadores descubrieron que ninguna de las cepas, simplemente denominadas NF1 y NF2, podría provocar una infección desagradable por sí misma. Pero combinados, sus habilidades individuales para buscar o destruir los convirtieron en un dúo formidablemente peligroso, derivando en la infección comecarne.

Las pistas para su colaboración parecían estar en los tipos de genes que poseía cada cepa. Los investigadores descubrieron que NF1 tenía un tipo único de sistema de secreción, por ejemplo, que ayudaba al agente a obtener una ventaja sobre otras bacterias y sobrevivir a los ataques inmunes más fácilmente.

Si bien NF2 no tenía esta capacidad de eliminar a los competidores, en su lugar estaba armado con una toxina llamada exoA que desactivaba importantes tareas de lectura de genes dentro de nuestras propias células, matándolos efectivamente.

Para llegar al fondo, en este último estudio, los investigadores intercambiaron los genes entre NF1 y NF2, haciendo que cada uno actúe un poco más como su compañero de equipo en lugar de su yo habitual. Estas cepas mutantes se probaron en ratones para rastrear su patología.

El equipo descubrió que las cepas originales, no mutantes de NF1 no podían moverse muy lejos una vez que entraba en una herida, careciendo de la capacidad de descomponer la carne circundante. Sólo una vez que apareció su compañero NF2 podría moverse, con la segunda cepa licuando tejido para despejar el camino.

(Imagen: Flickr)

Para colmo, NF1 finalmente apuñaló a su compañero de equipo en la parte posterior, inyectándole químicos que matan bacterias para asegurarse de que podría consumir todos los recursos por sí mismo y quedarse por más tiempo también.

Saber exactamente cómo funciona cada cepa podría proporcionar un camino hacia el desarrollo de medicamentos específicos que garanticen que todas las cepas se pongan fuera de acción para tratar por completo la infección comecarne tan devastadora.

La intervención rápida a través de fuertes dosis de antibióticos y la extracción quirúrgica de tejido muerto a menudo es vital para que el paciente pueda sobrevivir, pero sólo funciona si se resuelven todos los rastros de la infección. Incluso entonces, la supervivencia puede ser tan baja como 66 por ciento, y los pacientes a menudo quedan con deformidades severas.

“Estamos entusiasmados con este trabajo de detectives muy elegante”, dice Colwell.

“Ahora tenemos la capacidad a través de la metagenómica para determinar los agentes infecciosos individuales involucrados en las infecciones polimicrobianas. Con estos nuevos y poderosos métodos podemos determinar cómo los microbios trabajan juntos, ya sean bacterias, virus o parásitos.”

Con información de EurekAlert!