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El Muro de Berlín: A 30 años de caída, la división aún persiste

El Muro de Berlín cayó hace 30 años, sin embargo una barrera invisible, pero perceptible, todavía divide a Alemania.
(Imagen: Getty Images)

El 9 de noviembre de 1989, hace 30 años, Günter Schabowski, el portavoz del Gobierno de la RDA, pronunció las palabras que provocaron un evento sísmico con ondas expansivas que despertó la esperanza de millones de alemanes orientales. Apenas terminó de decir que el libre tránsito estaba permitido, multitudes asaltaron el Muro de Berlín. Ese gigantesco hormigón que dividía a Alemania en Occidente y Oriente se derrumbó, con una sensación de esperanza, de libertad.

Pero, tres décadas después de este acontecimiento, es claro que hay una barrera invisible, pero perceptible, que sigue dividiendo a Alemania en Occidente y Oriente.

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¿Qué fue el Muro de Berlín?

Después de la Segunda Guerra Mundial, Alemania se dividió entre las potencias ocupantes: Estados Unidos, Reino Unido, Francia y la Unión Soviética. Este último controlaba completamente el este de Alemania, eventualmente liderando su fundación como la República Democrática Alemana. La ciudad capital de Berlín se encuentra en el este. También se dividió entre los aliados, y los soviéticos administraron la parte oriental de la ciudad. La parte Occidental quedó en manos de los Estados Unidos y fue conocida como la República Federal de Alemania.

En 1961, la RDA necesitaba desesperadamente trabajadores para mantener en funcionamiento su estado comunista, por lo que el gobierno erigió un muro para evitar que sus ciudadanos huyeran hacia el oeste. La RDA llamó a este muro “la muralla protectora antifascista”, los alemanes lo conocían como Berliner Mauer. El resto del mundo lo llamó el Muro de Berlín.

El muro cortó las calles por la mitad y condujo a imágenes desgarradoras de mujeres y niños saltando por las ventanas traseras porque salir por el frente de su edificio los dejaría atrapados en el Este.

El Muro de Berlín durante su construcción en 1961 (Imagen: Getty Images)

Los alemanes orientales tenían prohibido abandonar el país a menos que fueran a otros países del bloque oriental dominados por los soviéticos. Viajar incluso a Berlín Occidental o Alemania Occidental fue extremadamente raro para los alemanes orientales. Muchas familias fueron separadas, algunas permanentemente.

El Muro de Berlín era en realidad dos muros que rodeaban Berlín Occidental y estaban separados por una “franja de la muerte”. Como su nombre lo indica, los guardias fronterizos de la RDA dispararon sumariamente a los alemanes orientales que intentaban escapar. Las estimaciones varían, pero se cree que más de 300 personas fueron asesinadas al intentar escapar de Alemania Oriental.

El Ministerio de Seguridad del Estado de la RDA, conocido como la Stasi, impuso una obediencia casi absoluta al estado a través de la vigilancia, la intimidación, la tortura y una red masiva de informantes que enfrentaron a vecinos y familias. Un dicho común en Alemania Oriental era “Si tres personas están en una habitación, una es informante”.

¿Por qué cayó el Muro de Berlín?

Sin embargo, en la década de 1980, el ascenso tanto de Ronald Reagan  a la presidencia de los Estados Unidos, como de Mikhail Gorbachev al liderazgo de la URSS,  trajo cambios inesperados a las relaciones entre ambas naciones. Aunque Reagan inicialmente adoptó una postura de línea dura, sus contactos personales con Gorbachov, un reformador, dieron nueva vida a las negociaciones de control de armas entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Y el propio Gorbachov, al ver que la economía soviética se dirigía al colapso, decidió instituir reformas dramáticas y liberales.

Al hacerlo, abrió una ventana de oportunidad, que los países de la Cortina de Acero de toda Europa Central y Oriental aprovecharon. Yendo mucho más allá de lo que Gorbachov mismo pretendía, el movimiento de Solidaridad en Polonia logró un cambio de régimen y los líderes húngaros comenzaron a desmantelar las barreras de su país hacia Occidente.

9 de noviembre de 1989, cuando el Muro de Berlín fue derrumbado (Imagen: Getty Images)

Sin embargo, los líderes de Alemania del Este resistieron la tendencia. Estaban horrorizados por lo que Gorbachov estaba haciendo y tomaron medidas dramáticas para evitar que reformas similares lleguen a su medio país. A fines de 1989, habían sellado las fronteras armadas de Alemania Oriental por completo en un esfuerzo por evitar que su población huyera al oeste. En lugar de ayudar a calmar las protestas, convirtió a todo el país en una olla a presión, con manifestaciones masivas, en Berlín, Leipzig, Dresde y en otros lugares.

El régimen lanzó un esfuerzo tardío para controlar los daños. En una conferencia de prensa convocada a toda prisa el 9 de noviembre de 1989, los líderes del partido comunista trataron de reducir las tensiones haciendo que pareciera que las restricciones de viaje pronto se liberalizarían, cuando en realidad los viajes seguirían sujetos a todo tipo de burocracia. Günter Schabowski, quien fue el responsable de dar este anunció. Un periodista gritó: “¿Cuándo entra en vigor?”. La interrupción irritó visiblemente a Schabowski, quien leyó el texto en voz alta:

“Los viajes privados a países extranjeros pueden, sin presentar justificaciones, razones para viajar, conexiones con parientes, ser solicitadas. Las aprobaciones se distribuirán en un corto período de tiempo.”

“¿Cuándo entrará en vigor? “, alguien preguntó. Schabowski volvió a revisar el texto y respondió:

“Inmediatamente … sin demora.”

Después de ver la conferencia de prensa en la televisión, miles de alemanes orientales acudieron en masa a los cruces fronterizos para ver si podían, de hecho, pasar al oeste. Los aturdidos guardias fronterizos no tenían idea de por qué estaban siendo inundados y no tenían órdenes de cómo manejar a las multitudes.

Después de la caída del Muro, los alemanes orientales votaron por la ruta más rápida hacia la unificación, impulsada por sueños de libertad y prosperidad. Pero las cosas no han resultado del todo como esperaban.

Qué pasó después de la caída

La rápida transición en aproximadamente dos años de una economía industrial a una economía de servicios fue un shock para el sistema. Eso se vio agravado por el paso del comunista al capitalismo, sobre todo cuando la gente se dio cuenta que las cosas no eran como habían imaginado.

La unión monetaria hizo que el dinero del este valiera más, pero las empresas de Alemania Oriental sufrieron porque no podían pagar los salarios y el mercado de sus productos -inferiores comparados con los de Occidente- fue destruido de la noche a la mañana.

El Muro hoy en día (Imagen: Getty Images)

Eso ayudó a provocar el éxodo de jóvenes trabajadores hacia Occidente. Todavía hoy, solo 16 de las 500 principales empresas del país por ingresos se basan en el este, según un estudio publicado por CNN, y ninguna de ellas está en el índice de bolsa de valores de Alemania, el DAX.

Esto, lo que ha hecho que la gente de Alemania del Este tenga una sensación de inferioridad con respecto a su contra parte Occidental. Muchos orientales sienten que todavía no se han puesto al día, con el 48% de los 1,029 residentes en edad de votar sienten que están poco representados en los altos cargos políticos. Alrededor del 60% dijo que se siente  poco presentado en los principales puestos de negocios, de acuerdo con una encuesta encargada por el periódico Zeit

Celebraciones por el 25 aniversario de la caída del Muro de Berlín (Imagen: Getty Images)

Ese descontento y otros factores han hecho que la región oriental sea un terreno fértil para el partido de extrema derecha, a pesar de que muchos de sus líderes son de la antigua Alemania Occidental. El partido, Alternative für Deutschland, ─Alternativa par Alemania─ o AfD, ha alcanzado un fuerte segundo lugar en tres elecciones estatales del este este año.

Sí, el Muro cayó hace 30 años, y si bien la brecha parece estarse cerrando, las personas de Alemania Oriental aún sienten las diferencias que se crearon cuando, el egoísmo y la ambición de unos cuántos dividió a una nación, que aún sigue sanando las heridas.