Galileo Galilei: el genio que cambió al mundo con sus aportes y descubrimientos

Un 8 enero pero de 1642 murió el genio italiano
(Imagen: Wikicommons)

Galileo Galilei es uno de los nombres más importantes en la historia de la humanidad. Las contribuciones de Galileo a los campos de la astronomía, la física, las matemáticas y la filosofía han llevado a muchos a llamarlo el padre de la ciencia moderna. Pero sus controvertidas teorías, que impactaron en cómo vemos y entendemos el Sistema Solar y nuestro lugar dentro de él, condujeron a un serio conflicto con la Iglesia Católica y la supresión de sus logros desde hace mucho tiempo. Hoy, a 378 años de su muerte, recordamos sus aportes y descubrimientos que cambiaron al mundo.

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Galileo Galilei y el telescopio

A Galileo a menudo se le atribuye incorrectamente la creación de un telescopio. (Hans Lippershey solicitó la primera patente en 1608, pero es posible que otros lo hayan desarrollado antes). Lo que hizo Galilei fue mejorarlos significativamente. En 1609, se enteró de la existencia del catalejo, lo que lo entusiasmó. Comenzó a experimentar con la fabricación de telescopios, llegando incluso a pulir  sus propios lentes. Su telescopio le permitió ver con un aumento de ocho o nueve veces. En comparación, los catalejos del día solo proporcionaron un aumento de tres.

No pasó mucho tiempo antes de que Galileo volviera su telescopio a los cielos. Fue el primero en ver cráteres en la Luna, descubrió manchas solares y rastreó las fases de Venus. Los anillos de Saturno lo desconcertaron,  pero los vio, lo que era más de lo que se puede decir de sus contemporáneos.

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Creó la astronomía moderna

Si bien la doctrina científica de la época sostenía que el espacio era perfecto, con ambientes inmutables creados por Dios, el telescopio de Galileo ayudó a cambiar esa visión. Sus estudios y dibujos mostraron que la Luna tenía una superficie rugosa y desigual que estaba marcada en algunos lugares, y que en realidad era una esfera imperfecta. Galileo también observó las fases del planeta Venus y la existencia de muchas más estrellas en la Vía Láctea que no eran visibles a simple vista.

Galieli también fue una de las primeras personas en observar los fenómenos conocidos como manchas solares, gracias a su telescopio que le permitió ver el Sol durante largos períodos de tiempo sin dañar el ojo. Este descubrimiento también vio uno de sus primeros enfrentamientos científicos, ya que usó su evidencia para debatir con otros científicos que argumentaban que las manchas solares eran en realidad satélites del sol y no irregularidades.

El método científico

La mayor contribución de Galileo Galilei, sin embargo, radicó en cómo los científicos abordaron la ciencia, cambiando sutilmente la filosofía subyacente y los objetivos generales de la investigación científica. Anteriormente, los científicos tenían que entender el “por qué” y el “cómo”, convirtiéndose en filósofos y observadores.

Galileo dirigió a los científicos por el camino de la observación pura en lugar de tratar de explicar los aspectos metafísicos de los fenómenos, quitando la ciencia de Dios y la teología. Para un científico, fue suficiente para explicar que algo sucedió y explicar si era divino o físico para que los filósofos respondieran, aunque muchos de los grandes científicos contribuirían a la filosofía e incluso a la teología durante todo el Renacimiento y más allá.

Galileo también cuantificó la ciencia. Antes de él, un científico simplemente tenía que demostrar que algo ocurría y vincularlo a la realidad, como con la idea de Aristóteles de que los objetos cayeron a la Tierra porque buscaban su estado natural. Galileo estipuló que un científico debe explicar los fenómenos matemáticamente y usar la experimentación para probarlo. Un científico debe usar las matemáticas para predecir y la experimentación para confirmar, el primer cambio hacia una metodología hipotético-deductiva.

Galileo también entendió la importancia de las variables y que un experimentador debería tratar de eliminar tantos factores como sea posible. Por ejemplo, con su aparato diseñado para permitir que las esferas rueden por las pendientes y le permita medir el efecto de la gravedad, se aseguró de que todas las superficies fueran lo más lisas posible, para reducir el efecto de la fricción.

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Conflicto con la Iglesia

Pero desafiar las teorías aristotélicas o ptolemaicas sobre el papel de la Tierra en el universo era algo peligroso. El geocentrismo fue, en parte, un pilar teórico de la Iglesia Católica Romana. El trabajo de Galileo Galilei lo llamó la atención de las autoridades de la Iglesia, y en 1615 fue llamado ante la Inquisición romana, acusado de herejía por creencias que contradecían las escrituras católicas. Al año siguiente, la Iglesia prohibió todas las obras que apoyaban las teorías de Copérnico y prohibió a Galileo discutir públicamente su propio trabajo.

Galileo guardó silencio durante más de 15 años, durante los cuales continuó tranquilamente sus experimentos. En 1632, después de la elección de un nuevo papa a quien consideraba más liberal, publicó otro libro, Diálogo sobre los dos sistemas mundiales principales, que discutía a ambos lados del debate científico (y religioso) pero cayó directamente en el lado del heliocentrismo de Copérnico. Galileo fue convocado una vez más a Roma. En 1633, después de un juicio, fue declarado culpable de sospecha de herejía, obligado a retractarse de sus puntos de vista y condenado a arresto domiciliario hasta su muerte en 1642.

Por todo lo anterior, la importancia de Galileo Galilei, sus descubrimientos y sus aporte se siguen sintiendo hasta nuestros días. Porque fue quien nos enseñó a ver las cosas desde otra perspectiva. Como lo dice una de sus frases más célebres: “Donde los sentidos nos fallan, la razón debe intervenir”. Y él lo hizo de tal manera, que el mundo ya no fue el mismo.