Ozono ‘dañino’ se redujo un 7% en hemisferio norte durante 2020: estudio

El estudio indica que la causa probable de la disminución se debe a la reducción del transporte por las cuarentenas impuestas ante la pandemia por COVID-19
(Imagen: Pixabay)

De acuerdo con un estudio publicado recientemente en Geophysical Research Letters, durante la primavera y el verano de 2020, el ozono troposférico (entre 1 y 8 kilometros de altitud) sobre la superficie de la Tierra se redujo un 7% en promedio en todo el hemisferio norte.

El estudio titulado COVID‐19 Crisis Reduces Free Tropospheric Ozone across the Northern Hemisphere, explica que probablemente, la disminución obedece a la reducción del transporte por las cuarentenas impuestas ante la pandemia por COVID-19- También, indica que en todo el mundo las emisiones del trafico de superficie se redujeron un 14% y las emisiones del tráfico aéreo disminuyeron en un 40% en promedio durante 2020.

Se registraron disminuciones no reportadas en dos decadas

Dicho estudio, citado por Europa Press, analizo datos de globos meteorológicos e instrumentos de detección de 45 estaciones. Los datos arrojaron que en muchos de los observatorios hubo disminuciones de ozono similares en esta capa de la atmósfera en a niveles no registrados en dos décadas.

Según un comunicado emitido por Wolfgang Steinbrecht, científico atmosférico del Observatorio Meteorológico Hohenpeissenberg de Deutscher Wetterdienst (servicio meteorológico alemán) y autor principal del estudio:

“Esta es una reducción de ozono notablemente grande, en una región muy grande. (..) La última vez que vimos ozono troposférico libre tan bajo en Hohenpeissenberg fue en 1976”.

(Imagen: Pixabay)

Resultados contrastan con otros estudios realizados a nivel de suelo

Los hallazgos de este nuevo estudio contrastan con los descubiertos en análisis recientes realizados a nivel de suelo en ciudades congestionadas. Dichos estudios han indicado que las concentraciones de ozono aumentaron entre un 10 y un 30% en algunos lugares mientras los óxidos de nitrógeno disminuyeron durante las cuarentenas.

A decir de Steinbrecht, esto podría explicarse por la complicada química del ozono y otros contaminantes. El investigador señaló que en aire muy contaminado, los óxidos de nitrógeno pueden destruir el ozono. Entonces, contrario al sentido común, la disminución de los óxidos de nitrógeno pueden generar más ozono.

Dado que el nuevo estudio no midió el ozono a nivel del suelo, el cambio medido en el ozono a una altitud de 1 a 8 kilómetros puede reflejarse en disminuciones similares en algunas ciudades. No obstante, es poco probable que tenga impactos notables para las personas, ya sea a nivel del suelo o el ozono estratosférico, indicó Steinbrecht.

“Las implicaciones para la salud humana son probablemente mucho más pequeñas que todas las otras implicaciones de COVID-19, creo”, dijo Steinbrecht.

Podemos aprender de las cuarentenas

Finalmente, Steinbrecht indicó que pese a que los confinamientos derivados de la pandemia son un experimento no planificado a escala global, pueden ser un buen aprendizaje.

“El ozono es el símbolo de la troposfera porque lo entendemos bien. Los confinamientos del COVID-19 son un experimento atmosférico no planificado a escala global. Muestran la complejidad con que puede reaccionar la atmósfera a los cambios en las emisiones. Podemos aprender muchas cosas de esto. Por ejemplo, lo que los controles de emisiones coordinados internacionalmente podrían lograr para la calidad del aire en todo el mundo”, concluyó.

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