Los osos polares recurren al incesto mientras se derrite su hábitat

Esto está causando que se esté perdiendo su diversidad genética
(Imagen: Pixabay)

Un estudio que analiza las poblaciones de osos polares, ha descubierto que la pérdida de hielo marino está provocando un aumento en el incesto.

Las conclusiones proceden de pequeñas muestras de tejido recogidas de los osos polares que habitan las islas de Svalbard en el Océano Ártico por un equipo del Instituto Polar Noruego de Tromsø, que lleva recogiendo las muestras desde 1995.

Al comparar las muestras con las tomadas en 2016, el equipo descubrió que se habían producido “importantes cambios demográficos” entre los animales, cuya diversidad genética era un 10% menor en 2016 que en 1995.

(Imagen: Pixabay)

La pérdida de diversidad genética, que los investigadores describen como “alarmante”, se cree que se debe al derretimiento del hielo marino, que ha provocado que las barreras de agua permanezcan abiertas durante temporadas cada vez más largas.

Como resultado, los osos polares tienen menos oportunidades de migrar entre subpoblaciones para aparearse, por lo que recurren al incesto dentro de sus propios hábitats.

El estudio descubrió que la costa occidental de Spitsbergen experimentó la mayor pérdida de hielo marino en la región del Mar de Barents. En particular los osos polares de esta zona también mostraron el mayor índice de cambio en la diversidad genética.

(Imagen: Pixabay)

Se espera que un aumento continuado de la endogamia provoque lo que se conoce como “depresión por endogamia”. Es decir, la reducción de la supervivencia y la fertilidad de los osos polares jóvenes concebidos por individuos emparentados.

En la actualidad quedan entre 20 mil y 30 mil osos polares en el mundo y unos 3 mil en el archipiélago de Svalbard y el mar de Barents. Ssu situación está clasificada como vulnerable, ya que su hábitat y su capacidad para cazar presas se verán aún más restringidos como consecuencia del continuo calentamiento global.

 

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