Una segunda ola de langostas invade África en medio de la pandemia

La ONU advierte que podría haber una crisis alimentaria
(Imagen: Wikicommons)

Una segunda ola de langostas del desierto amenaza a África oriental con estimaciones de que será 20 veces peor que la plaga de hace dos meses.

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Las langostas presentan “una amenaza extremadamente alarmante y sin precedentes” para la seguridad alimentaria y los medios de vida, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO por sus siglas en inglés). Miles de millones de langostas del desierto, algunas en enjambres del tamaño de Moscú, ya se han abierto camino a través de gran parte de África Oriental, incluyendo Etiopía, Somalia, Kenia, Yibuti, Eritrea, Tanzania, Sudán, Sudán del Sur y Uganda.

Su reproducción ha sido estimulada por una de las estaciones lluviosas más húmedas de la región en cuatro décadas.

En Etiopía, las langostas han causado pérdidas generalizadas de sorgo, trigo y maíz, también conocido como maíz, y han reducido enormemente la cantidad de tierra disponible para el pastoreo de ganado, dijo la FAO. Alrededor del 75% de los etíopes que requieren asistencia alimentaria de emergencia viven en las regiones somalíes y de Oromia del país. Es decir, el riesgo de hambruna está aumentando.

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La representante de la FAO en Etiopía, Fatouma Seid, dijo que los agricultores y los pastores necesitaban ayuda en forma de insumos agrícolas y transferencias de efectivo para superar la emergencia, que se estaba agravando por la pandemia de coronavirus. (Vía: FAO)

“Es fundamental proteger los medios de vida de la población afectada, especialmente ahora que la situación se agrava con la crisis COVID-19”, dijo Seid, refiriéndose a la enfermedad causada por el coronavirus. (Vía: FAO)

Etiopía ha registrado solo 82 casos de COVID-19 y tres muertes relacionados con este nuevo coronavirus. Pero las pruebas han sido limitadas y los expertos temen que el débil sistema de salud del país, como otros en la región, pueda verse abrumado rápidamente por una afluencia de casos.

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La pandemia también está teniendo un efecto económico paralizante en muchos países, destruyendo empleos, dislocando los sistemas comerciales y engarzando las líneas de suministro a través de bloqueos y restricciones de movimiento.

Mientras tanto, es probable que la situación de la langosta empeore.

La FAO advirtió que un “aumento masivo” de langostas en toda la región representaría “una amenaza sin precedentes para la seguridad alimentaria y los medios de vida” al poner en peligro las próximas temporadas de siembra y cosecha.

Con información de Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO)