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Apocalipsis de los insectos: su extinción tendría nefastas consecuencias para el mundo

Su extinción tendría graves consecuencias para los humanos y toda la vida en la Tierra.
(Imagen: Getty Images)

Los últimos 50 años han sido brutales para la vida silvestre. Los animales han perdido sus hábitats y han visto caer sus números en picado. Ahora, un nuevo informe de un grupo de conservación británico advierte que la destrucción del hábitat y el mayor uso de pesticidas tiene una trayectoria de “apocalipsis de insectos”, lo que tendría graves consecuencias para los humanos y toda la vida en la Tierra.

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El nuevo informe de South West Wildlife Trusts estima que casi la mitad de todos los insectos se han perdido desde 1970 y que el 41 por ciento del millón de especies de insectos conocidas en el mundo viven bajo la amenaza de extinción. (Vía BBC)

“Si continúan estos descensos masivos, las ramificaciones son enormes”, dijo Dave Goulson, profesor de biología en la Universidad de Sussex y autor del nuevo informe para CNN. “Las tres cuartas partes de nuestros cultivos dependen de los polinizadores de insectos. Los cultivos comenzarán a fallar. No tendremos cosas como las fresas. No podemos alimentar a 7.500 millones de personas sin insectos”.

El uso de pesticidas ha diezmado las poblaciones de insectos y ha tenido efectos colaterales de daño más allá de sus intenciones. Si bien los pesticidas han sido efectivos para proteger los cultivos contra los insectos, la escorrentía y la pulverización han matado a las poblaciones de insectos en los campos vecinos y en las vías fluviales, como informó la BBC.

(Imagen: Getty Images)

El informe se centró principalmente en las poblaciones de insectos en el Reino Unido. Descubrió que el uso de pesticidas se ha duplicado en los últimos 25 años y que 23 especies de abejas y avispas se han extinguido. Los hábitats de las mariposas han caído un 77 por ciento en los últimos 50 años. Y, los insectos que están más arriba en la cadena alimenticia que comen otros insectos han sido algunos de los más afectados.

Los insectos son una parte esencial de un ecosistema saludable, ya que sirven como polinizadores, recicladores, descomponedores y alimentos para otros animales.

“No podemos estar seguros, pero en términos de números, es posible que hayamos perdido el 50 por ciento o más de nuestros insectos desde 1970, podría ser mucho más”, dijo Goulson a The Guardian. “Simplemente no sabemos, lo que da miedo. Si no detenemos el declive de nuestros insectos, habrá profundas consecuencias para toda la vida en la tierra [y] para el bienestar humano”.

Sin embargo, el informe expresó esperanza y ofreció soluciones sobre cómo las personas pueden ayudar a las poblaciones de insectos, que tienen el potencial de recuperarse rápidamente.

“Los insectos viven en nuestros parques y jardines. Los jardineros realmente pueden marcar la diferencia”, dijo Goulson a CNN. “El mayor desafío es hacer que la agricultura sea más amigable con la vida silvestre. Objetivos de reducción de pesticidas. Eso ayudaría enormemente”.

(Imagen: Getty Images)

El informe tiene sugerencias sobre lo que todos podemos hacer para ayudar a las poblaciones de insectos, incluida la plantación de un jardín de polinizadores con plantas como lavanda, hierbabuena y arbustos. El informe sugiere cortar el césped con menos frecuencia y permitir que florezcan, por ejemplo, el diente de león, ya que alientan a las abejas. También alienta a las personas a cavar estanques, que serán colonizados por libélulas y escarabajos.

El apéndice del informe está repleto de sugerencias. Aboga por evitar los pesticidas, cultivar sus propios alimentos y comenzar una pila de composta.

“El hecho triste es que en realidad hay mucha más biodiversidad en la vida de los insectos en las áreas urbanas que en las áreas rurales y eso se debe al uso de pesticidas, que causan una pérdida de hábitat a los insectos en el campo”, dijo Paul Hetherington de la organización benéfica Buglife a la BBC “Entonces, si puede obtener alimentos que no involucren pesticidas, sería lo ideal.”

Con información de The Guardian.