La contaminación del aire está enfermando a las abejas

No sólo afecta a los humanos, las abejas también sufren sus efectos
(Imagen: Pixabay)

Ya sean los gases del escape de los carros o humo de plantas de energía, la contaminación del aire es una amenaza a menudo invisible a pesar de ser una de las principales causas de muerte en todo el mundo. Respirar aire mezclado con metales pesados, óxidos de nitrógeno y partículas finas se ha relacionado con una variedad de condiciones de salud crónicas, que incluyen problemas pulmonares, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y cáncer. Y también daña la salud de las abejas, aumentando su peligro de extinción.

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Si la contaminación del aire puede dañar la salud humana de tantas formas diferentes, tiene sentido que otros animales también la sufran. Los contaminantes del aire afectan a todo tipo de vida, incluso a los insectos. Se sabe que los gases de escape de los automóviles interrumpen las señales de olor que atraen y guían a las abejas hacia las flores, al mismo tiempo que interfieren con su capacidad para recordar los aromas.

Ahora, un nuevo estudio de la India ha revelado cómo la contaminación del aire puede estar afectando la salud de las abejas. Estos efectos pueden no matar a las abejas por completo. Pero al igual que los humanos, los investigadores encontraron que la contaminación del aire hace que las abejas sean más lentas en sus actividades diarias y podría acortar sus vidas.

Científicos de la India que estudiaron la abeja gigante asiática, una especie silvestre nativa del sudeste de Asia, encontraron que las abejas en áreas muy contaminadas no visitaban las flores con tanta frecuencia, tenían respuestas circulatorias negativas y morían más rápidamente en cautiverio que las que se encuentran en áreas menos contaminadas o zonas rurales.

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Las abejas que vivían en áreas contaminadas también tendían a tener latidos cardíacos irregulares (un signo de mala salud cardíaca) y niveles más bajos de células sanguíneas (un signo de un sistema inmunológico comprometido). La contaminación del aire también provocó una mayor expresión de genes relacionados con la inmunidad y el estrés, lo que a su vez podría acortar su vida útil, dicen los investigadores. Las moscas de la fruta criadas en laboratorio expuestas al mismo aire tóxico durante diez días mostraron síntomas similares.

El estudio es el primero en proporcionar evidencia completa de que los insectos son especialmente sensibles a las partículas en el aire. Y eso podría ser una mala noticia para los cultivos que dependen en gran medida de los polinizadores. Según una estimación, el 53 por ciento de los mangos desaparecerían sin los insectos polinizadores.

El estudio dice que los nuevos hallazgos deberían hacer que los líderes mundiales reconsideren su enfoque sobre la contaminación del aire. Los objetivos actuales de aire limpio tienen en cuenta principalmente la salud humana, señala. Pero considerando los beneficios que brindan las abejas y otros insectos, dice, debemos esforzarnos por lograr estándares de calidad del aire que también sean seguros para ellos.

Con información de The Conversation