UNICEF: Un tercio de los niños del mundo están intoxicados con plomo en la sangre

La UNICEF hace un llamado para atender esta situación
(Imagen: Pixabay)

Un tercio de los niños del mundo están intoxicados con plomo, lo que puede causar daños irreparables al cerebro, según un informe publicado el miércoles por la UNICEF ​​y Pure Earth.

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Según el estudio, uno de cada tres niños, 800 millones en total, tiene niveles de plomo en sangre iguales o superiores a cinco microgramos por decilitro, el nivel en el que se considera necesario intervenir.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), incluso los niveles más bajos de plomo pueden estar relacionados con una menor inteligencia, dificultades de comportamiento y problemas de aprendizaje en menores.

Aunque el problema ocurre en todo el mundo, hoy las áreas más afectadas corresponden a países con pocos recursos. Casi la mitad de estos 800 millones de niños intoxicados viven en la región del sur de Asia.

El estudio, el primero que se llevó a cabo en esta escala, según sus autores, concluyó inequívocamente que los niños en todo el mundo están siendo “envenenados en una escala masiva y previamente no reconocida”. (Vía: UNICEF)

“El plomo, que solo genera síntomas al principio, causa daños silenciosos a la salud y el desarrollo de los niños, con consecuencias potencialmente fatales”, dijo la directora ejecutiva de la UNICEF, Henrietta Fore.

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Según Fore, “conocer el alcance de la contaminación por plomo y comprender la destrucción que causa en la vida de las persona(s y las comunidades debería inspirar medidas urgentes para proteger a los niños de una vez por todas”. (Vía: UNICEF)

El plomo, un metal pesado ampliamente utilizado desde la antigüedad para una amplia variedad de aplicaciones, genera una potente neurotoxina que es especialmente dañina para los niños y, sobre todo, para los niños menores de cinco años.

A estas edades, cuando el cerebro no está completamente desarrollado, la sustancia puede causar deterioro neurológico, cognitivo y físico de por vida.

Numerosos estudios han relacionado la exposición al plomo en la infancia con problemas de salud mental y conductual y un aumento de la delincuencia y la violencia.

Para niños mayores y adultos, se considera que la exposición prolongada al plomo aumenta el riesgo de problemas de salud, incluidas las complicaciones cardiovasculares y renales.

El estudio sostiene que el reciclaje clandestino y deficiente de las baterías de plomo comunes en los automóviles es uno de los principales factores que contribuyen al envenenamiento de los niños que viven en países de bajos y medianos ingresos, donde el número de vehículos se ha triplicado en los últimos veinte años.

Este aumento, junto con la falta de regulación e infraestructura para el reciclaje, significa que hasta el 50% de las baterías de plomo se reciclan de manera peligrosa en la economía informal. (Vía: UNICEF)

Esto pone a los trabajadores, pero también a las personas que viven en áreas cercanas, en riesgo de vapores tóxicos en riesgo.

Otras fuentes de intoxicación incluyen plomo en el agua a través del uso de tuberías hechas de él; plomo de actividades como minería, pintura y pigmentos a base de plomo o gasolina con plomo, que ha disminuido significativamente en las últimas décadas; así como también se puede encontrar en latas de alimentos y en especias, cosméticos, juguetes y otros productos de consumo.

En los países más ricos, los niveles de plomo en la sangre se han reducido de manera muy significativa desde la eliminación gradual de la gasolina con plomo y las tintas hechas de plomo, pero el problema aún existe en otras áreas del mundo.

Con información de UNICEF