Descubren al demonio asirio que “causaba” epilepsia”

Apareció una tabla de hace 2,700 años
(Imagen: British Museum)

El asiriólogo danés Troels Pank Arboll estaba estudiando tabletas cuneiformes sobre medicina antigua en un museo de Berlín cuando se topó con una imagen peculiar. Grabado en la esquina de una de las tabletas había un demonio con cuernos con cola y lengua de serpiente, nadie lo había notado antes. Según el texto cuneiforme -escritura desarrollada por los sumerios- adjunto, el demonio fue la causa de la epilepsia, o lo que los asirios y babilonios llamaron Bennu. Sí, como  el asteroide.

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“Hace mucho tiempo que sabemos que los asirios y los babilonios consideraban las enfermedades como fenómenos causados ​​por dioses, demonios o brujería. Y los sanadores fueron responsables de expulsar estas fuerzas sobrenaturales y los síntomas médicos que causaron con drogas, rituales o encantamientos. Pero esta es la primera vez que logramos conectar una de las muy raras ilustraciones de demonios en los textos médicos con la epilepsia específica de la enfermedad ”, dijo Arboll en un comunicado. (Vía: Science Nordic)

El dios de Asiria relacionado con la epilepsia. La criatura presenta cuernos, colas y una lengua de serpiente. (Imagen: Universidad de Copenague)

En textos antiguos como estos, la epilepsia de Bennu se consideraba una enfermedad temida cuyos síntomas incluían convulsiones, pérdida de conciencia o cordura, y un comportamiento peculiar; en algunos casos, el texto describe pacientes que lloraron como cabras.

La tableta analizada por Arboll afirma que el demonio de la epilepsia estaba actuando en nombre de Sin, el dios lunar. Según la interpretación del erudito del texto, los asirios y los babilonios creían que había una conexión entre la luna, la epilepsia y la locura.

Esta idea se extendió de manera amplia y rápida: miles de años después, todavía se puede encontrar en las culturas occidentales. La palabra “lunático”, por ejemplo, es un remanente de esta interpretación.

Muchas culturas consideran la epilepsia como una “enfermedad sagrada”. Las personas que lo tenían eran consideradas “divinas y de inspiración religiosa” o “poseídas por un demonio o espíritu inmundo”. Por ejemplo, el Talmud judío se refiere a una persona con epilepsia como nikhpe, que significa “uno de los retorcidos”.

La tableta sido estudiada por Arboll durante los últimos cuatro años en Berlín y, tras un nuevo examen, hizo un este descubrimiento (Imagen: Universidad de Copenague)

En nuestros días, la epilepsia se define médicamente como “un trastorno neurológico con alteraciones sensoriales recurrentes, pérdida de conciencia o convulsiones; asociado con actividad eléctrica anormal en el cerebro.”

“En otras palabras, los puntos de vista sobre la enfermedad, los diagnósticos y los tratamientos en las primeras civilizaciones han tenido un impacto significativo en las percepciones posteriores de la enfermedad, incluso en la historia reciente”, dijo Arboll, quien es asiriólogo en la Universidad de Copenhague. (Vía: Science Nordic)

Los hallazgos del erudito danés se describieron en el Journal des Médecines Cunéiformes.

Con información de Science Nordic

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