¿Quieres recibir notificaciones de nuestro sitio web?

Dame Jean Macnamara: la doctora que ayudó a derrotar a la polio

Su incansable labor fue fundamental para el desarrollo de la vacuna
(Imagen: Australia Government)

En todo el mundo, los científicos y los profesionales médicos están luchando no solo para contener y minimizar la propagación del coronavirus, sino también para encontrar formas de curarlo. Así que se siente apropiado que el doodle de google sea un homenaje a Dame Jean Macnamara, una doctora e innovadora australiana que, en la primera mitad del siglo XX, se convirtió en una figura instrumental en la batalla contra la poliomielitis.

También te recomendamos: Nina Simone, la artista que convirtió en música un movimiento

Macnamara nació en Victoria, Australia, el 1 de abril de 1899. Asistió al Presbyterian Ladies College y se convirtió en la editora de la revista de la escuela, ganando el premio a la excelencia general. Se distinguió en la Universidad de Melbourne, graduándose en 1922 con títulos en cirugía y anatomía. Luego se convirtió en residente en el Royal Melbourne Hospital.

Después de graduarse de la escuela de medicina en Melbourne en 1925. Cuando Macnamara obtuvo su primer trabajo en un hospital infantil, fue una afeitada: el hospital había sido reacio a emplearla inicialmente, debido al hecho de que en ese momento no tenía baños para mujeres. Son tecnicismos sexistas absurdos como estos que nos ayudan a entender que tan destructivas pueden ser las ideas anticuadas: si a Macnamara nunca se le hubiera permitido continuar sus estudios como doctora, tal vez nunca hubiera hecho el descubrimiento médico que finalmente ayudó a salvar las vidas de millones.

(Imagen: Google)

Porque Macnamara se enfrentó de inmediato a la monumental crisis de una epidemia de polio y pasó los siguientes dos años trabajando diligentemente para el Comité de Poliomielitis de Victoria.  En 1931, junto con su colega Sir Macfarlane Burnet, Macnamara descubrió que había más de una cepa de poliomielitis, una revelación que fue crucial para el desarrollo eventual de una vacuna. Viajó a Inglaterra y Norteamérica con una beca Rockefeller desde septiembre de 1931 hasta octubre de 1933, incluso se reunió con el presidente Franklin D. Roosevelt, víctima de la poliomielitis.

Además de su gran interés en curar la enfermedad, Macnamara buscó aliviar el dolor y el sufrimiento que dejaba a su paso. Se le atribuye el pedido del primer respirador artificial (o ventilador) en Australia. Introdujo enfoques novedosos para la rehabilitación, como entablillar las extremidades dañadas. Esto lo logró gracias a la comunicación que tenía con sus pacientes y su propio fabricante de férulas.

Macnamara demostró ser una defensora incansable de las personas con discapacidad mucho antes de que se pusiera de moda. Le debemos mucho.