Día de Jackie Robinson: Cuando a través del beisból se buscó cambiar a un país

Tras su irrupción, el deporte en Estados Unidos nunca fue lo mismo
(Imagen: Pixabay)

Cada año, el 15 de abril, la Major League Baseball (MLB) celebra a Jackie Robinson, conmemorando el día en que se vistió por primera vez con el uniforme de los Dodgers, entones de Brooklyn, y se convirtió en el primer jugador afroamericano en las Grandes Ligas de Béisbol. Robinson tenía 28 años cuando rompió la barrera del color y sembró la semilla con la que se buscaría cambiar a todo un país.

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Jackie Robinson cambió todo. Después de él, por lo menos el beisból, nunca fue igual. 

Nacido en Georgia el 31 de enero de 1919, Robinson se destacó en varios deportes y estudió en UCLA, donde fue el primer atleta en ser estelar en cuatro deportes universitarios: béisbol, baloncesto, fútbol americano y atletismo. Después de servir en el ejército, Robinson pasó la temporada de 1946 con los Reales de Montreal, un afiliado de ligas menores de los Dodgers.

En 1949, después de su tercera temporada completa con los Dodgers, Robinson fue nombrado galardonado con el MVP de la Liga Nacional. A lo largo de su carrera en la MLB, fue seis veces All-Star y ayudó a los Dodgers a ganar la Serie Mundial de 1955.

(Imagen: Flickr)

Jackie Robinson proporcionó el primer paso en la desegregación del béisbol y el primer paso en el movimiento de derechos civiles de posguerra en Estados Unidos. Fue difícil y peligroso. Las amenazas de muerte y los epítetos raciales llegaron en su primer año en los Dogers , y empeoró cuando llegó a las grandes ligas  de la MLB.

“No sé cómo lo hizo Jackie”, contó el lanzador de los Dodgers, Rex Barney. “La presión. Las expectativas. Las cosas que la gente le gritaba. Es el hombre más fuerte que he visto .” (Vía: Sports Illustrated)

Esto lo logró precisamente porque era un guerrero. Y en parte lo logró gracias a Bran Rickey, quien lo firmó para los Dodgers, porque creía en la equidad racial en los Estados Unidos, quería un hombre con el coraje de no caer derrotado ante los insultos racistas, los improperios y las agresiones. Buscó a alguien capaz de dejar actuaciones inolvidables en el diamante.

Eso fue lo que entregó Jackie Robinson, el inmortal número 42. En lugar de gritar a los fanáticos durante su año de novato, Robinson los derrotó con un estilo de béisbol cortante y ofensivo que ayudó a elevar a los Dodgers al banderín de la Liga Nacional y los llevó a un juego de una victoria de la Serie Mundial sobre los señoriales Yankees de Nueva York.

(Imagen: Wikicommons)

Fue una actuación que perdurará para la eternidad. Y que sembró la semilla del cambio en Estados Unidos.

La presencia de Robinson fue un desafío constante para las creencias arraigadas y de larga duración sobre la falta de capacidad de los hombres negros para realizar trabajos que realizaban los blancos. De hecho, fue el primer líder de derechos civiles de la era moderna. Martin Luther King dijo que sin Jackie Robinson, no hubiera existido Martin Luther King.

Pero  Jackie Robinson, hasta su prematura muerte en 1972, sabía que la sociedad sólo había llegado a la primera base, usando el lenguaje del béisbol, durante su tiempo. Asumió la carga del activista de derechos civiles y luchó la pelea hasta su último discurso, entregado en un campo de béisbol unos días antes de morir.

Jackie Robinson era conocido en el campo por la magia que creó en los senderos del diamante, pero su impacto e importancia se sigue percibiendo hasta nuestros días. En 42 sabía por su experiencia que cientos de años de actitudes racistas pasaban de generación en generación y que llevaría tiempo superarlas de palabra y obra. Pero perseveró y nosotros también deberíamos.

Si la MLB hubiera arrancando, hoy todos los campos de béisbol lo estarían honrando. Pero podemos aprovechar estos tiempos de reflexión para  recordar una de sus frases célebres que todos deberíamos tener siempre presentes: “No me preocupa si te caigo bien o mal … todo lo que te pido es que me respetes como ser humano”.