El derretimiento del hielo revela un paso vikingo perdido durante mil años

Se cree que lo abandonaron por una plaga
(Imagen: Pixabay)

El cambio climático y años de clima más cálido han hecho que un paso perdido de los vikingos haya sido revelado tras mil años  y que probablemente cayera en desuso por la plaga de peste negra.

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Las montañas al noroeste de Oslo son algunas de las más altas de Europa, y están cubiertas de nieve durante todo el año. Los noruegos los llaman Jotunheimen, que significa el hogar de los jötnar, los gigantes de la mitología nórdica.

Pero años de clima cálido ahora han derretido gran parte de esa nieve y hielo, revelando un paso de montaña que los simples mortales atravesaron durante más de mil años, y luego abandonaron hace unos 500 años. Los arqueólogos que trabajan a lo largo de la antigua ruta de gran altitud han descubierto cientos de artefactos que indican que las personas lo usaron para cruzar una cresta de montaña desde finales de la Edad del Hierro romano y durante el período medieval. Pero cayó en desuso, tal vez debido al empeoramiento del clima y los cambios económicos, y esto último posiblemente provocado por la devastadora plaga de la peste negra mediados de los años 1300.

(Imagen: Espen Finstad)

Los investigadores dicen que el paso alguna vez fue una ruta de clima frío para granjeros, cazadores, viajeros y comerciantes. Se usó principalmente a fines del invierno y principios del verano, cuando varios pies de nieve cubrieron el terreno accidentado.

Años de peinar el hielo y la nieve del paso han descubierto más de 800 artefactos, incluidos zapatos, pedazos de cuerda, partes de un antiguo esquí de madera, flechas, un cuchillo, herraduras, huesos de caballo y un bastón roto con una inscripción rúnica que se dice “Propiedad de Joar”, un nombre nórdico. “Los viajeros perdieron o descartaron una gran variedad de objetos, por lo que nunca se sabe lo que se va a encontrar”, dice el arqueólogo Lars Pilø, codirector del Programa de Arqueología Secretos del Glaciar de Hielo, una colaboración entre el Consejo del Condado de Innlandet de Noruega y Museo de Historia Cultural de la Universidad de Oslo. Algunos de estos elementos, como una manopla vikinga y los restos de un trineo antiguo, no se han encontrado en ningún otro lugar.

Herradura de caballo (Imagen: Espen Finstad)

Muchos de ellos parecen haberse perdido hace poco tiempo. “El hielo glacial funciona como una máquina del tiempo, preservando los objetos durante siglos o milenios”, dice Pilø. Estos artículos incluyen la prenda más antigua de Noruega: una túnica de lana asombrosamente bien conservada hecha a finales de la Edad del Hierro Romana. “Me sigo preguntando qué pasó con el propietario”, agrega Pilø. “¿Todavía está dentro del hielo?” (Vía: Forbes)

“Alrededor de 60 artefactos han sido datados por radiocarbono, lo que muestra que el paso fue ampliamente utilizado desde al menos el año 300 dC., donde el ganado pastaba durante parte del año “, explicó el arqueólogo James Barrett, de la Universidad de Cambridge, coautor de la investigación. (Vía: Forbes)

El tráfico peatonal y de caballos de carga a través del paso alcanzó su punto máximo alrededor del año 1000 dC., cuando la movilidad y el comercio estaban en su apogeo en Europa, escriben los investigadores. Los productos de montaña, incluidas las pieles y las pieles de reno, podrían haber sido populares entre los consumidores distantes, mientras que los productos lácteos como la mantequilla o el forraje de invierno para el ganado podrían haberse comercializado para uso local.

Una yesca encontrada en el paso de los vikingos (Imagen: Espen Finstad)

Pero el pase comenzó a ser menos frecuentado en los siglos que siguieron, tal vez debido a los cambios económicos y ambientales. Entre ellos se encontraba la Pequeña Edad de Hielo, un período de enfriamiento que puede haber empeorado el clima y traído más nieve a principios de 1300. Otro factor podría haber sido la Peste Negra, una plaga que mató a millones de personas a mediados del mismo siglo. “Las pandemias causaron graves daños a la población local. Y cuando el área finalmente se recuperó, las cosas habían cambiado ”, dice Pilø. “El pase de Lendbreen quedó fuera de uso y fue olvidado”. (Vía: Forbes)

Las últimas décadas de clima cálido han expuesto la arqueología oculta en muchas regiones montañosas y subpolares, desde los Alpes y Groenlandia de Europa hasta los Andes de América del Sur. Barrett señala que solo hay un tiempo limitado antes de que los artefactos expuestos por el hielo derretido comiencen a descomponerse a la luz y el viento. “El pase Lendbreen probablemente ahora ha revelado la mayoría de sus hallazgos, pero otros sitios todavía se están derritiendo o incluso ahora se están descubriendo”, dice. “El desafío será rescatar toda esta arqueología”. (Vía: Forbes)

Con información de Forbes