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Mictlán, el reino de Mictlantecuhtli y Mictlancihuatl

Mictlán, el inframundo mexica, es fundamental para entender las raíces del Día de Muertos.
(Imagen: INAH)

Uno de los aspectos fundamentales para entender la importancia del Día de Muertos, es entender sus raíces o sus orígenes. Conocer la mitología azteca es uno de esos aspectos. Particularmente, saber qué es el Mictlán, el reino de Mictlantecuhtli y Mictlancihuatl

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¿Qué es el Mictlán?

Las personas fallecidas, aquellas que no habían sido elegidas por el Sol (Tonatiuh) o por Tlaloc, el Dios de la Lluvia, tras su muerte descenderían a Mictlan, pasando por una serie de pruebas antes de llegar al descanso final o desaparición.

Para llegar, había que superar nueve pruebas, y, en cierto sentido, podrían definirse como capas, correspondientes al inframundo, cada una más profunda que la anterior.

Esta creencia es evidente en ciertos detalles de los ritos funerarios, como la costumbre de enterrar a un cachorro junto con la persona muerta. Fue hecho por la convicción de que los muertos tenían que cruzar el río subterráneo con sólo un perro capaz de ayudarlo en esta empresa. Es por eso que se dice que el xolozcuincle debía acompañar al alma en su último viaje.

Mictlantecuhtli (Imagen: INAH)

¿Dónde está?

La ubicación de Mictlan está en disputa, con varias tradiciones en desacuerdo sobre el lugar exacto. Algunos afirman que Mictlan existió en las profundidades de la tierra, otros afirman que estaba ubicado en el extremo norte. El último reclamo parece ser más consistente, ya que el Este y el Oeste correspondían al paraíso del sol, el Sur estaba gobernado por Tlaloc, por lo tanto, el Norte tiene que pertenecer a Mictlan.

Mictlán (Imagen: Wikicommons)

En cualquier caso, es, sin lugar a dudas, un sombrío personaje subterráneo, pero la creencia en una ruta circular desde el Sol suponía que, después de su trayectoria de este a oeste, el Sol penetra la tierra al final de cada día, para viajar a través del inframundo e iluminó el mundo de los muertos, lo que despierta a los vivos como lo hacen a la luz del nuevo día.

Mictlantecuhtli y Mictlancihuatl (Imagen: INAH)

El señor y señora de los muertos, los dioses del Mictlán, y a quienes se les debe hacer una ofrenda para descansar por toda la eternidad. También son los que supervisan las nueve viviendas y el proceso para llegar a ellas, mientras los muertos atraviesan las nueve etapas.

Nueve niveles del Mictlán

  • Apanohuaia o Itzcuintlán: Aquí había un río poderoso, la única forma de cruzar era por medio de Xolotl. Si en la vida no había sido amable con ningún perro, los muertos permanecieron en esta dimensión por la eternidad.
  • Tepectli Monamictlan: Lugar donde las montañas chocan entre sí.
  • Iztepetl: O Cerro de Chuchillos, este lugar estaba formado por pedernales.
  • Izteecayan: lugar donde el viento sopla cuchillos, este era un lugar con una sierra que constaba de ocho colinas y nevaba fuertemente.
  • Paniecatacoyan: Lugar donde los cuerpos flotan como banderas, este lugar se encontraba al pie del último cerro, Izteecayan y allí comenzó una zona desértica muy fría, compuesta por ocho páramos que debían ir.
  • Timiminaloayan. El lugar de Flechan, aquí se decía que era un camino cuyos lados no eran flechas puntiagudas, manos invisibles para cortar a los internos.
  • Teocoyocualloa: Un lugar donde los animales salvajes se alimentan de los corazones.
  • Izmictlan Apochcalolca. La niebla del camino que ciega, en este lugar, tuvieron que vadear nueve ríos antes de llegar al lugar donde esperaba su mitad mortal.
  • Chicunamictlan: Aquí las almas descansan.

Después de pasar todos estos obstáculos, puedes liberar tu tetonalli (alma). El viaje póstumo lleva cuatro años. El alma finalmente era liberada, logrando así descanso eterno ante la presencia de Mictlantecuhtli y Mictecacíhuatl, que certificaban el fin de este viaje con las siguientes palabras:

“Han terminado tus penas, vete, pues, a dormir tu sueño mortal.”