El virus de Zika puede causar el síndrome de Guillain-Barré

Los investigadores calculan que 24 de cada 100 mil personas infectadas con Zika van a desarrollar síndrome de Guillain-Barré.
síndrome

Una nueva investigación ha confirmado que el virus Zika puede desencadenar en síndrome de Guillain-Barré. El sitio de noticias británico Sky News reveló hace dos semanas que los médicos colombianos habían encontrado el virus en cinco pacientes con este síndrome. Ahora los científicos del Instituto Pasteur en Francia han analizado un brote Zika en la Polinesia Francesa en 2013 y 2014, y encontraron que los pacientes se encuentran en un mayor riesgo de contraer el síndrome de Guillain-Barré (GBS).

El síndrome es causado por una respuesta inmune anormal a una infección, lo que resulta en daño a los nervios y parálisis. En el 20 o 30% de los pacientes, los músculos respiratorios dejan de funcionar y en el 5% de los casos puede de ser letal. A su vez, el profesor Arnaud Fontanet, profesor de la Unidad de Epidemiología de Enfermedades Emergentes del Instituto Pasteur de París, dijo a Sky News que la condición podría ser un enorme desafío para los países con sistemas de salud limitada como en el sur y centro de América.

“En nuestro estudio, el 38% de los pacientes tuvo que ser hospitalizado en cuidados intensivos durante la asistencia respiratoria”, dijo. “Tenemos que instar a los países para prepararse en las zonas donde la epidemia está alcanzando su pico de poder –todo lo que puede– para dar cabida a aquellos pacientes en unidades de cuidados intensivos”.

Los investigadores calculan, según el estudio publicado en la revista médica The Lancet, que 24 de cada 100 mil personas infectadas con Zika van a desarrollar síndrome de Guillain-Barré. “Ésta es la primera prueba de que el Zika puede causar el síndrome de Guillain-Barré”, concluye el estudio.

“En las áreas afectadas por la epidemia de Zika, tenemos que reflexionar sobre un refuerzo de las capacidades de cuidados intensivos”, dijo Fontanet. “Sabemos que cierto número de esos pacientes van a desarrollar GBS, y que un 30% necesitarán tratamiento intensivo, especialmente con respiración artificial”, comentó.

El hallazgo sugiere que cientos de personas en América Central y del Sur pueden llegar a ser paralizados a medida que la pandemia se desarrolla, con una recuperación incierta. Si el virus ha mutado o la población de América Latina es más susceptible que los polinesios a los efectos graves de la infección, los números podrían ser aún mayores.

Con 1.5 millones de casos de infecciones de Zika ya registrados en Brasil y decenas de miles en los países vecinos, los investigadores advierten de que un brote de GBS podría poner a prueba los dispositivos sanitarios, especialmente en la periferia de las grandes ciudades. Por su parte, el ministro de Salud de Colombia ha advertido a los hospitales para preparar 1.500 casos de síndrome de GBS en los próximos meses.