Científicos convierten agua de mar en potable con luz solar en 30 minutos

Este método de desalinización a partir de luz solar resulta más eficiente y sostenible desde el punto de vista energético y medio ambiental
(Imagen: Flickr)

La revista “Nature Sustainability” publicó que un equipo de investigación a nivel global logró transformar agua salobre y agua de mar en agua potable, segura y limpia en menos de 30 minutos. Esto fue posible gracias a la utilización de marcos de metal-orgánicos (MOF) y luz solar.

Los investigadores, no solo consiguieron filtrar partículas dañinas del agua y obtener 139.5 litros de agua limpia por kilogramo de MOF por día, también lograron realizar esta labor utilizando la energía de forma más eficiente comparada con las prácticas actuales de desalación.

Para el profesor Huanting Wang, investigador del Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Monash, Australia, este trabajo abre una puerta para el diseño de materiales sensibles a los estímulos para la desanilización y purificación de agua. Todo ello desde un modelo eficiente y sostenible.

“La desalinización se ha utilizado para abordar la escasez de agua en todo el mundo. Debido a la disponibilidad de agua salobre y de mar, y debido a que los procesos de desalinización son confiables, el agua tratada puede integrarse dentro de los sistemas acuáticos existentes con riesgos mínimos para la salud”, explicó.

Wang agregó que a pesar de su confiabilidad, los procesos de desalinización térmica por evaporación y otros como la ósmosis inversa consumen mucha energía y utilizan productos químicos en la limpieza y decoloración de membranas.

Un método más eficiente y sostenible para desalinizar el agua

Por ello, el método de desalinización a partir de luz solar resulta más eficiente y sostenible desde el punto de vista energético y medio ambiental.

“La luz solar es la fuente de energía más abundante y renovable en la Tierra. Nuestro desarrollo de un nuevo proceso de desalinización por adsorción mediante el uso de la luz solar para la regeneración proporciona una solución de desalinización eficiente en cuanto a la energía y sostenible desde el punto de vista ambiental”, aseguró.

Las estructuras metalorgánicas (MOF) son un tipo de compuestos conformado por iones metálicos que forman un material cristalino con la mayor superficie de cualquier material conocido. Para esta investigación, el equipo creó un MOF llamado PSP-MIL-53.

Posteriormente, lo sintetizaron mediante la introducción de poli (acrilato de espiropirano) (PSP) en los poros de MIL-53, un MOF especializado conocido por sus efectos respiratorios y transiciones sobre la absorción de moléculas como agua y dióxido de carbono.

A partir de esto, los científicos demostraron que PSP-MIL-53 era capaz de producir 139.5 litros de agua dulce por kilogramo de MOF por día. Todo esto con un bajo consumo de energía.

Finalmente, Wang destacó la durabilidad y sostenibilidad del uso de este MOF como un método prometedor para obtener agua limpia y prever futuras crisis del líquido vital.

“Nuestro trabajo proporciona una nueva e interesante ruta para el diseño de materiales funcionales para utilizar energía solar para reducir la demanda de energía y mejorar la sostenibilidad de la desalinización del agua. Estos MOF sensibles a la luz pueden potencialmente funcionalizarse aún más para obtener medios de extracción de minerales de baja energía y respetuosos con el medio ambiente para la minería sostenible y otras aplicaciones relacionadas”, finalizó.

Con información de Noticieros Televisa
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