Toma de la Bastilla: La chispa que encendió la Revolución francesa

El 14 de julio de 1789 los revolucionarios se levantaron contra la monarquía y se apoderaron de uno de sus símbolos más potentes
(Imgen: Wikicommons)

Cuando Luis XVI le preguntó a un duque si la toma de la Bastilla de la noche del 14 de julio de 1789 fue una simple revuelta, el duque respondió: “No, señor. Es una revolución”. Y tenía razón, porque esa fue la chispa que encendió la Revolución francesa.

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Los pilares revolucionarios de “liberté, égalité, fraternité” han ganado notoriedad en los últimos siglos, representando una de las rebeliones más exitosas de la historia.

Sin embargo, en solo unos años, los franceses pasaron de una aristocracia feudal a una república sumida por un “Reino del Terror”, allanando el camino para la dictadura de Napoleán Bonaparte.

Desde cómo supuestamente siete presos políticos catalizaron la revolución hasta el surgimiento de un dispositivo de ejecución supuestamente humano, les explicamos todo lo que necesitan saber sobre los orígenes del Día de la Bastilla.

Toma de la Bastilla (Imgen: Wikicommons)

¿Qué fue la Toma de la Bastilla?

En julio de 1789, Francia había experimentado un verano duro que incluía escasez de alimentos, altos impuestos (como solución a las deudas del rey Luis XVI) y la militarización de París. Sintiendo angustia, el rey convocó a los Estados Generales, una asamblea que no se había reunido en más de un siglo, para entregar un nuevo plan impositivo. Eso resultó en el Tercer Estado, la parte de la asamblea no noble / no clérigo, rompiendo así con el clero y la nobleza, y exigiendo una constitución escrita para Francia. Su proclamación formaría la Asamblea Nacional a fines de junio. Semanas después, después de que el rey removió a un ministro de finanzas, Jacques Necker, a quien el estado aprobado, los temores de que Luis XVI intentaba anular cualquier revolución política comenzaron a bullir.

Ese miedo culminó el 14 de julio en una marcha al Hôtel des Invalides para saquear armas de fuego y cañones, y un viaje resultante (y mucho más famoso) a la Bastilla para obtener municiones adecuadas. Esa búsqueda de pólvora, no la esperanza de liberar a los siete prisioneros, fue la razón principal de la toma de la Bastilla.

(Imgen: Wikicommons)

¿Qué pasó después?

Revolución, eso fue lo que pasó. No fue algo instantáneo, pero algunos grandes cambios sí ocurrieron casi instantáneamente.

En agosto, apenas unas semanas después de la toma de la Bastilla, la Asamblea Nacional abolió el feudalismo y adoptó la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano como su constitución. Esto se inspiró en la Declaración de Independencia de los Estados Unidos y contenía la declaración icónica: “Los hombres nacen libres y siguen siendo libres e iguales en derechos”.

En octubre, Luis XVI y la  reina María Antonieta, que vivían encerrados en su enclave de lujo en el Palacio de Versalles en las afueras de París, fueron  trasladados a las Tullerías, en el corazón de París, donde los revolucionarios los vigilaban.

Después de un intento fallido de huir a Austria en 1791, las tensiones continuaron aumentando entre los protectores del rey y los revolucionarios, y entre los mismos revolucionarios. Esto culminó con el asalto de las Tullerías por una nueva mafia y el arresto de Luis XVI en 1792.

Francia finalmente fue declarada República en septiembre de ese año, poniendo fin a la monarquía de hace 800 años, y en enero del año siguiente, Luis XVI fue ejecutado por guillotina por traición.

Legado

En los meses que siguieron, miles de personas consideradas enemigas de la nueva República fueron ejecutadas en lo que ahora se conoce como el Reino del Terror, incluida María Antonieta.

En 1799, Napoleón Bonaparte encabezó un golpe que arrebató el poder a los primeros revolucionarios y en 1804 se convirtió en el primer emperador de Francia. Esto terminó el período revolucionario y la nación entró en una dictadura de 15 años bajo su gobierno militar.