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Los conquistadores españoles utilizaron tecnología indígena para construir sus armas

Así lo ha revelado una nueva investigación en el sitio arqueológico mexicano de El Manchón
(Imagen: Flickr)

Durante la invasión de Mesoamérica a principios del siglo XVI, los ejércitos españoles pueden haber manejado las armas más poderosas y, sin embargo, cuando se produjo el empuje, sus tropas no tenían idea de cómo reponer realmente su arsenal. Un nuevo estudio ha revelado que para este fin, usaron tecnología  de los indígenas.

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Un nuevo análisis de archivos históricos, conocimiento local y descubrimientos arqueológicos en El Manchón, México, respalda la idea de que los conquistadores españoles, desesperados por la artillería de bronce, negociaron, sobornaron y subyugaron a los pueblos indígenas locales, para obtener conocimiento especializado en metalurgia que los propios conquistadores faltaba

“Sabemos por documentos que los europeos descubrieron que la única forma en que podían oler el cobre era colaborando con los pueblos indígenas que ya lo estaban haciendo”, dice la arqueóloga Dorothy Hosler del MIT.  “Tuvieron que cerrar tratos con las fundiciones indígenas”. (Vía: MIT)

El material histórico y de archivo de Portugal y España ha sugerido durante mucho tiempo que este era el caso, y parece haber una amplia evidencia arqueológica para respaldar esto, como hornos de fundición híbridos que reflejan una mezcla de conocimiento europeo e indígena.

Un hogar de uno de los hornos de fundición mesoamericanos, visto como estaba siendo excavado por Dorothy Hosler y su equipo en México, se encontraba entre los sitios que revelaron que los indígenas estaban produciendo cobre para los colonos españoles.(Imagen: MIT / Dorothy Hosler)

Según el equipo, la investigación de archivo revela que los españoles que llegaron a estas nuevas tierras a principios del siglo XVI no tenían conocimiento de la fundición de cobre, una práctica que ya había terminado en España, por lo que los invasores se vieron obligados a depender en gran medida del enemigo que buscaban conquistar.

Los informes traídos a España documentan nuevas prácticas metalúrgicas coloniales que incorporan el uso de herramientas de hierro autóctonas con fuelle y forja europeos.

“Nuestra evidencia arqueológica en El Manchón proporciona un ejemplo singular”, escriben los arqueólogos, “una solución de diseño de horno de fuelle circular manual que proporciona una opción técnica altamente exitosa y duradera para aumentar drásticamente el volumen de producción de cobre”. (Vía: MIT)

Es el único ejemplo arqueológico existente de este diseño en particular, aunque existe una ilustración en un museo de la zona.

Hosler dice que eso es lo que es tan interesante para ella: “Pudimos usar métodos arqueológicos tradicionales y datos del análisis de materiales, así como datos etnográficos” del horno para apoyar el material histórico y de archivo de hace siglos. (Vía: MIT)

El diagrama muestra el sitio de excavación de uno de los hornos de fundición indígenas, adaptado para usar fuelles de estilo europeo en lugar de sopletes. Los rótulos en la parte superior muestran un gran trozo de escoria, el material sobrante de la fundición y un dibujo del diseño reconstruido del horno (Imagen: MIT / Dorothy Hosler)

Durante al menos un siglo y probablemente dos, los españoles en Mesoamérica parecen haber dependido de mineros, constructores y operadores de hornos indígenas mexicanos, obligados a negociar con el enemigo para obtener cobre metálico para su artillería.

“Los mexicanos del oeste ya habían desarrollado los conocimientos técnicos para oler estos minerales metálicos”, escriben los autores. “Lo que cambió dramáticamente fue la escala de la producción de cobre, que fue posible gracias a la introducción de fuelles europeos”. (Vía: MIT)

La nueva investigación sugiere que la región puede haberlo practicado durante más de 400 años, abarcando períodos prehispánicos, coloniales tempranos y coloniales tardíos. Es sólo que cuando llegaron los españoles, hubo cambios claros en las prácticas de fundición.

“Solo podemos imaginar las devastadoras consecuencias para las fundiciones indígenas y otros, cuando de repente, el cobre y otros metales, materiales divinos y poderosos, materiales que representaban y evocaban lo sobrenatural, se usaron para artillería y monedas, la misma artillería utilizada para oprimir a los pueblos occidentales de México y otros”, concluyen los autores. (Vía: MIT)

Con información de MIT