Con el paso de los años, los días en la Tierra se alargan -unos 1.8 milisegundos cada 100 años-, pero para ganar un minuto entero al día habrá que esperar 3.3 millones de años.

En un estudio publicado esta semana en la revista especializada Proceedings of the Royal Society, los astrónomos responsables de este explicaron que los días en la antigua Babilonia eran más cortos que los del presente, debido a la influencia que tiene la Luna en la rotación de la Tierra, además de otros factores. (Vía: BBC Mundo)

Leslie Morrison, jefa del estudio y astrónoma jubilada del Observatorio Real de Greenwich, en el Reino Unido, revisó las teorías gravitacionales sobre el movimiento de la Tierra alrededor del Sol y de la Luna alrededor de la Tierra, y encontró que en el pasado los babilonios, chinos, griegos, árabes y europeos medievales observaban eclipses lunares y solares en momentos y lugares que no coinciden con los de la actualidad. El estudió señaló:

” (…) deja patente que la rotación de la Tierra ha ido variando desde el año 72o antes de Cristo, cuando las civilizaciones ancestrales empezaron a registrar los eclipses.” (Vía: BBC Mundo)

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El efecto frenado de la Luna es uno de los factores determinantes en la rotación de la Tierra, que de acuerdo con la teoría del “Gran Impacto” -la más aceptada sobre la formación de la Luna-, un cuerpo celeste del tamaño de Marte colisionó con la Tierra cuando esta era muy joven -hace más de 4 mil millones de años- y expulsó el material de lo que hoy está hecha la Luna; esto hizo que nuestro planeta pasara de tener una rotación 6 horas a una de 24 horas.

Es así que el gradiente gravitatorio de la Tierra y la Luna, es decir que una esté sometida a la gravedad de la otra, y las fuerzas electromagnéticas hacen que la rotación se vaya ralentizando. Por esto, cada cierto tiempo los relojes atómicos se tienen que ajustar, para que se mantengan en sintonía con la rotación de la Tierra. (Vía: Animal Político)

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Por tanto, este año tendremos que esperar un segundo más -1.000 milisegundos- para recibir el 2017.